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La règle de la semaine : « Abjurer / Adjurer »

Abjurer / Adjurer : comment les choisir?

Bien que ces verbes sont apparentés par l’étymologie, les verbes abjurer et adjurer présentent des significations différentes.

Abjurer signifie « renoncer solennellement à une foi, à une opinion religieuse ». Par extension, il a aussi le sens d’« abandonner ses convictions, ses idées, etc. ». Dans un contexte clair, le verbe peut être employé de façon absolue, c’est-à-dire sans complément.

Exemples :

– Jean-Jacques Rousseau abjura le catholicisme en 1754.

– Le tribunal de l’Inquisition a contraint Galilée d’abjurer sa doctrine.

– Jugée coupable d’hérésie, Jeanne d’Arc se défendit courageusement. Dans un moment de faiblesse, elle accepta toutefois d’abjurer.

Adjurer signifie « demander au nom de Dieu ». Par extension, il a aussi le sens de « prier instamment, supplier ».

Exemples :

– Je vous adjure, au nom du fils de Dieu, de quitter cette femme.

– Avant de mourir, Antoine adjura son frère de lui dire toute la vérité.

– N’emprisonnez pas cet homme, je vous en adjure.

Ces deux verbes sont dérivés du verbe latin jurare qui avait le sens de « prêter serment solennellement » et de « prendre à témoin quelqu’un, du sérieux de son serment » et qui a donné le verbe jurer

Abjurer vient de abjurarela particule ab- exprimant l’éloignement, ce verbe signifiait « nier quelque chose par un serment solennel ». 

Adjurer vient de adjurare; la particule ad- exprimant l’approche, ce verbe avait le sens « promettre avec serment ».

La règle de la semaine: Abjurer / Adjurer

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