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29 août 2013
Posté par
Flora

L’expression de la semaine : Etre dans le pétrin

Cette semaine, nous vous proposons de découvrir l’expression : Etre dans le pétrin.

On a recours à cette expression lorsque l’on se retrouve dans une situation délicate, embarrassante et désagréable, dans laquelle il nous paraît impossible de nous extirper.

Mais d’où provient cette expression si souvent utilisée aujourd’hui ?

Il faut savoir qu’à l’origine, depuis le XIIème siècle, le pétrin était un coffre en bois dans lequel un boulanger pétrissait la pâte à pain. Avec la mécanisation, ce coffre a été remplacé par une cuve dans laquelle un bras mélange mécaniquement la pâte, et elle a pris le nom de  » pétrin « .

Nous nous retrouvons donc face à une simple métaphore qui date de la fin du XVIIIème siècle. Le contenu du pétrin étant une matière pâteuse et collante de laquelle il nous serait difficile de sortir si on tombait un jour dans un récipient assez grand qui en contiendrait, on parle ainsi de se retrouver dans le pétrin.

L’expression peut d’ailleurs être utilisée par d’autres verbes, tels que  » se mettre dans le pétrin  » ou bien  » se sortir du pétrin « .

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